ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRONICA, SE PUEDE PREVENIR

En Venezuela actualmente no se cuenta con cifras oficiales sobre los casos diagnosticados, ni de la mortalidad por esta causa; lo que sí está claro es que no se dispone del tratamiento, y aunque se puede prevenir, sin este, puede ser mortal.

 

La EPOC se caracteriza por la obstrucción de las vías respiratorias, causada fundamentalmente por una respuesta inflamatoria anómala al humo del tabaco; y la oportunidad de prevenir el deterioro progresivo de la función pulmonar es, prácticamente, una elección, ya que se sabe que el cigarrillo es la principal causa comprobada de la enfermedad pulmonar progresiva crónica, abre diálogo Eliana Cuares, médico neumonólogo. “Aún así, también puede originarse por exceso de bronquiolitis, infección aguda del tracto respiratorio inferior que afecta a lactantes y niños pequeños; y en casos muy particulares son ocasionados por déficit de Alpha 1, hormona producida por el hígado cuya función principal es la protección del tejido pulmonar de inflamaciones”.

Según lo indica la Organización Mundial de la Salud, la EPOC se ha convertido en la cuarta causa de muerte en el mundo, indicando que para los últimos años esto ha aumentado significativamente de 5 a 8% anual; “en Venezuela actualmente no contamos con cifras oficiales sobre los casos diagnosticados ni de la mortalidad por esta causa, sin embargo es importante resaltar que debido a la crisis de medicamentos en el país, los pacientes con este diagnóstico en los últimos años no se han beneficiado del tratamiento, por lo que ha generado un déficit en su calidad de vida”, subraya Cuares.

 

CÓMO DETECTARLA

La sintomatología principal es la dificultad para respirar o disnea, así como la tos con expectoración; por ello la importancia de recibir el tratamiento médico, ya que al empeorar la sintomatología, aumentan se agudiza el cuadro clínico y la posibilidad de ingreso hospitalario, aumentando el riesgo de mortalidad en los pacientes, acota.

“La EPOC se diagnostica a través de la espirometría, la cual permite determinar el volumen de aire que entra y sale de los pulmones y el ritmo del flujo respiratorio; además de rayos x de tórax y una serie de análisis posteriores a estas pruebas”.

Los episodios agudos de la enfermedad usualmente se tratan con broncodilatadores y terapia con oxígeno de uso obligatorio, en caso de disminución en la concentración de la saturación de oxígeno; bien sea a través de gases arteriales o con una oximetría de pulso. Y, en casos crónicos, se incluyen esteroides inhalados.

“Esta es una muy cruel enfermedad que condena a la soledad; los costos son importantes y lo más irónico, es que es electiva; si usted no fuma ni le fuman al lado, no tiene porque sufrir de la EPOC”, concluye Cuares.

 

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